6/5/12

Colombia Volunteers Make a Lasting Impact


 Brighid Carey llegó junto con otras 35 personas para trabajar en colegios públicos y universidades. 

Brighid Carey arrives with 35 other people to work in public schools and universities


24 year old Brighid Carey is currently volunteering throughWorldTeach's Colombia program. Her outstanding service, as author Sergio Camachao Iannini mentions, has not gone unnoticed by the community.  Iannini, who features Brighid in his eltiempo.com article, writes about Carey's work as one of 35 WorldTeach volunteers currently in Colombia. The article speaks to Carey’s love for Latin America and desire to continue her travels throughout the region. Carey also provides her own advice for fun and effective ways to learn and teach English. In the article, thirteen year-old student Juanita Gonzalez displays Brighid's great impact as a volunteer and teacher: “Classes with her are very fun, we always do activities to learn how to express ourselves in English. She is very kind.” Polish your Spanish skills and check out the rest of Iannini's great article below! 
Todo el mundo le hablaba de chinos. "Los chinos de colegio", "los chinos bogotanos". Estaba confundida, pero no decía nada. Seguramente pensaba que Colombia estaba repleta de chinos.

"Para mí los chinos son las personas de la China", dice con una carcajada Brighid Carey, de 24 años, nacida en Connecticut (Estados Unidos). Aunque habla y entiende muy bien español, es fácil darse cuenta de que no es de aquí. Tiene la piel blanca, ojos grandes y verdes, pelo rubio y una voz delgada y tierna, con un acento que la delata.

Hace parte de un grupo de 36 voluntarios, entre los 21 y 65 años, pertenecientes a una ONG llamada WorldTeach. Desde hace cuatro años han sido invitados por otra ONG, Volunteers Colombia. 

Actualmente, dictan clases de inglés en diferentes ciudades, municipios e islas del país, como Barranquilla, Cartagena, Bogotá, Madrid y Barú, entre otros lugares. 

"De las cosas que más me han gustado de esta experiencia es conocer a mis alumnos, 'los chinos colombianos' son muy amables. Me río y me sorprendo todos los días", dice. 

No es la primera vez que viaja. Tuvo la oportunidad de vivir en Ecuador y en Guatemala. Sus padres la apoyan en todo lo que hace y ya están acostumbrados a sus viajes. Con sus amigos y el resto de la familia, la cosa es diferente. 

"Cuando les dije que había tomado la decisión de venir a Colombia, todos me preguntaron por qué, si es peligroso -comenta Brighid-. Y aunque oyes que es un lugar violento y en el que hay mucha droga, yo sabía que había algo más que eso".

En Tabio vive con un señor y una señora. "Ellos tienen cuatro hijos y muchos nietos, así que siempre hay mucha gente. Todos son muy amables. Claro, a veces hay dificultades, por las diferencias culturales", explica. 

Allí dicta clases en el Gimnasio Moderno Santa Bárbara, a alumnos de séptimo a once y tiene una hora semanal con los más pequeños.
Solo inglés

A pesar de que Brighid habla y entiende español, les dijo a todos los profesores que le contaran a los alumnos que ella solo hablaba inglés. Como es un colegio pequeño, luego de unos meses, todos se dieron cuenta de que ella sí hablaba español, pero al principio el método le funcionó. 

"Cuando estudias otro idioma las clases deben ser en ese idioma. Al principio fue complicado, pero ya sé que me entienden más. Se hacen los que no, pero así son los chinos", dice Brighid.
Su alumna Juanita González, de 13 años, considera que "las clases con ella son muy divertidas, siempre nos hace actividades para que aprendamos a expresarnos en inglés. Ella es muy amable".

Dictará clases hasta noviembre y, aunque el próximo año no será voluntaria, sí espera poder conseguir trabajo, si no en Colombia en otro país cercano. "Me encanta este país y América Latina. Me imagino viviendo acá. Por ahora quiero ir a conocer el Amazonas y Villa de Leyva. Todo el mundo me dice que tengo que viajar y conocer, y me muero por hacerlo", dice Brighid.

Consejos para quienes quieren aprender la lengua

La profesora Brighid Carey brinda algunos consejos para esos muchachos que están en el colegio o en la universidad y están teniendo un acercamiento inicial con el inglés.
"Creo que escuchar música o ver películas en inglés es un ejercicio muy práctico y divertido para tratar de entender el vocabulario. Otro ejercicio que se puede hacer es buscar en un diccionario las palabras que no se entienden, anotarlas en un papel y pegarlo en un lugar visible, para leerlas todos los días".

Dice también que "la mejor forma de aprender a hablar y practicar pronunciación es hablando con un nativo, pues se descubren las expresiones cotidianas que usan las personas. Internet es una buena herramienta para conocer gente.

En cuanto a los verbos irregulares, lo mejor es aprender de memoria los más importantes".

For more information on Volunteers Colombia, the non-profit organization with whom WorldTeach and our Colombia volunteers partner, visit their Facebook page here.  If you're interested in volunteering or learning more about WorldTeach's Colombia program, check out the program's page at this link. An incredible opportunity like Brighid's awaits! Applications close on October 15th.    

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